James Rodríguez lleva a Colombia a semifinales de la Copa América

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James Rodríguez dio el boleto a Colombia de la semifinal de la Copa América al conducir la goleada 5-0 sobre Panamá este sábado en Glendale, Arizona.

El ’10’ de 32 años se encamina a convertirse en el MVP de la mano de una tricolor colombiana desconocedora del sabor a derrota: igualó su mejor racha de invensibilidad, de 27 partidos, establecida por Carlos “El Pibe” Valderrama y compañía entre 1992 y 1994.

Rodríguez asistió al delantero Jhon Córdoba (8) en un córner y a Luis Díaz (41) con un pase, y marcó de penal (15) su tanto 28 con la selección.

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El mediocampista Richard Ríos (70) y el ariete Miguel Borja (90+4) de penal concluyeron la goleada contra un Panamá que disputó sus primeros cuartos de final del torneo de selecciones más antiguo del mundo.

Mostrando probablemente su mejor fútbol, tras años de lesiones recurrentes, Rodríguez guió a su país a su décima semifinal de Copa América, la segunda consecutiva tras Brasil-2021, donde cayeron con la campeona Argentina.

Colombia buscará acercarse a su segundo título, tras el alzado en casa en 2001, cuando enfrente el miércoles en Charlotte, Carolina del Norte, a Uruguay o Brasil, que cierran los cuartos este sábado en Las Vegas, Nevada.

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Noqueo temprano

Los colombianos del entrenador Néstor Lorenzo, artífice de 24 de los 27 partidos invictos, noquearon cualquier chance panameño en el primer cuarto de hora del juego disputado en el State Farm Stadium, hogar de los Arizona Cardinals, de la NFL.

Los aficionados cafeteros fueron inmensa mayoría en el recinto, con cubierta y sistema de climatización para espantar las temperaturas superiores a los 40 grados, aunque estuvieron lejos (39.740) de ocupar la totalidad de los 63.400 asientos.

James cobró un córner al corazón del área chica, donde Córdoba venció la marca del central José Córdoba y anotó de cabeza su segundo tanto en el certamen.

No pasaron cinco minutos cuando Colombia dio otro ‘punch’: tras una buena jugada individual, Díaz puso a correr a Jhon Arias, quien fue derrumbado por el portero Orlando Mosquera.

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A diferencia del choque contra Costa Rica (3-0), en la fase de grupos, James esta vez no cedió el disparo a Díaz, sino que se encargó de marcar su primer gol con un zurdazo cruzado que despistó al guardameta panameño.

– Ovacionado –

Comandada por Thomas Christiansen, Panamá enseñó sus últimas señales de vida con dos acciones que mostraron la mejor cara de portero colombiano, Camilo Vargas, vital para despejar en la línea un cabezazo del zaguero Roderick Miller (18) que antes golpeó el palo y un remate rastrero del ariete José Fajardo (21).

Temiendo quizás una asonada panameña, James protagonizó otra jugada para el deleite antes del intermedio. Desde propio campo, cobró rápido un tiro libre a espalda de la zaga rival para ratificarse como mayor asistidor (5).

Díaz anotó su sexto gol en Copas América, empatando al fallecido Delio “Maravilla” Gamboa en la tercera posición de artilleros históricos colombianos en la competición.

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Ríos reanimó la contienda con un derechazo de media distancia, la última acción celebrada en el campo por el James Rodríguez, que tras el 4-0 cedió su lugar a Juan Fernando Quintero para recibir ovaciones de sus compatriotas.

Emulando al capitán, ‘Juanfer’ ejecutó un lanzamiento al vacío por el que Santiago Arias fue violentamente derrumbado por José Córdoba dentro del área. El revulsivo Borja, con un tiro seco, selló el apaleamiento de una Colombia que sueña en grande.

MSA

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